韩国总生育率跌破1 “韩国的孩子不够了”


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■廖勤

最新数据显示,韩国2018年的总生育率降至0.98,创历史新低。韩国因此成为世界上唯一一个生育率低于一个的国家。

极端情况

总生育率是妇女一生中生育的平均子女数。 0.98表示女性一生中甚至没有孩子。首尔女子大学教授郑在勋说:“目前的情况极端极端。”

韩国的总生育率长期以来一直处于经合组织国家的最低谷。从2000年到2015年,该国的总生育率一直徘徊在1.2左右,到2017年降至1.05,现在它是世界上唯一一个总生育率低于1的国家。

总的来说,为了维持人口的长期稳定,一个国家的总生育率需要达到2.1的替代水平。以韩国为例,总生育率仅为2.1,这将使人口稳定在5100万左右。

彭博社指出,超低生育率意味着韩国正走向人口崩溃。在下半个世纪,除非有变化,否则5100万人口可能减少三分之一。

出生率创下历史新低,而韩国的死亡人数正在上升。韩国去年的死亡人数接近30万,是1983年以来的最高水平。与此同时,人口也在老龄化。2017年,韩国65岁及以上人口首次超过0-14岁人口,老年人口占韩国总人口的比例达到13.6%。

不愿意生孩子

低出生率一直是韩国政府头疼的问题,因为在人口迅速老龄化的背景下,低出生率将导致劳动力减少,从而拖累韩国经济的增长潜力。

那么为什么韩国人不愿意生孩子呢?

韩国卫生与社会事务研究所副研究员赵成浩认为,韩国生育率低的原因是超过80%的人口是单身。相应地,从1990年到2010年,韩国的结婚人数下降了。数据显示,2018年,韩国20至44岁的大多数人是“单身”。在没有约会的人中,有51%的男性和64%的女性表示选择单身。今年6月,韩国的结婚人数为17946人,比去年同期下降12.9%。

分析表明,经济增长放缓导致就业困难,抚养子女的高昂费用,房价飞涨,日托选择有限,工作时间长以及对家庭的考虑困难。这些都是韩国年轻人逐渐远离生活的三个主要“里程碑”的原因:约会,婚姻和出生在幕后。

政府行动

面对愈演愈烈的“人口危机”,韩国政府正在多管齐下,大力促进生育积极性。包括缩短每周最长工作时间,从原来的68小时减少至52小时;允许抚养8岁以下儿童的父母每天少工作一小时,以便腾出时间来照顾孩子;为每个家庭提供看护儿童的补贴,比如首尔每月为养育5岁以下儿童的父母提供约88美元的补贴;增加全国各地的日托中心数量并延长开放时间等。

尽管政府在努力应对“人口危机”,但专家对前景却比较悲观。“现在没有什么有效措施能提高总生育率。”郑在勋说。赵成镐认为,超低出生率的趋势很有可能会继续下去。